Toegankelijkheid is randvoorwaardelijk – Esmah Lahlah

Esmah met een geel bord met de tekst: "Een drempel is een opstapje voor een gelijkwaardig gesprek".

Voor Esmah Lahlah is toegankelijkheid essentieel voor een inclusieve samenleving. Dat dit helaas in de praktijk niet altijd vanzelfsprekend is, weet ze maar al te goed. In haar rol als Tilburgse wethouder voor diversiteit en inclusie zet ze zich in voor een samenleving waarin iedereen meetelt en ertoe doet. ‘We moeten er niet alleen voor zorgen dat mensen diversiteit als kracht zien, maar ook dat we niemand buitensluiten.’ Dit is Esmah’s verhaal.

Voor iedereen

Als wethouder ziet Esmah het als haar taak om te sturen op een toegankelijke en inclusieve maatschappij. Maar ook binnen de gemeente is het van belang om ieders stem te laten gelden. ‘Als overheid moet je voor iedereen zijn. Maar het wordt lastig om je in te leven in iedere situatie als je eigen organisatie geen diverse samenstelling heeft. Daar ligt óók de kracht van diversiteit. Dat je problemen kunt signaleren omdat je er als organisatie mee bekend bent.’ Voor Esmah is het daarnaast ook heel fijn dat er veel contact is tussen de gemeente en organisaties als Toegankelijk Tilburg. ‘Ik leer hier zoveel van. Toegankelijk Tilburg is niet alleen van belang om kennis over te dragen en verhalen te vertellen, maar ook om kritiek te leveren wanneer het niet goed gaat. Daar ben ik ze heel dankbaar voor.’

Frustratie

Hoewel er in Tilburg al veel goede stappen worden ondernomen, is het nog een hele klus om de stad voor iedereen drempelloos te maken. ‘Bij de lancering van ’t Plenkske zag ik hoe moeilijk het is voor rolstoelgebruikers om van doodnormale faciliteiten gebruik te maken. Naar het toilet gaan kan op veel plekken niet eens. Ik schrok daar zó van. Je zou toch niet moeten vechten voor iets dat vanzelfsprekend zou moeten zijn?’ Hoewel Esmah de positieve insteek waardeert waarmee Toegankelijk Tilburg de discussie over toegankelijkheid aangaat, heeft ze ook begrip voor de frustratie die heerst onder mensen met een beperking. ‘Het is toch bizar dat je alles lief moet vragen, omdat je anders stuit op onbegrip. Het gaat echt om basisprincipes. Je mag daar echt verontwaardigd of boos over zijn!’

Iedereen telt mee

Het vergroten van het inlevingsvermogen kan daarbij een krachtig tegengif zijn. ‘Ik denk dat het heel erg helpt om anderen te laten zien en voelen wat het met je doet als je drempels ervaart. En dat we kritisch naar onszelf mogen kijken en elkaar aanspreken op het moment dat het minder goed gaat.’ We moeten daarbij voorkomen om te denken vanuit een heersende norm, stelt Esmah. ‘Ik geloof echt dat diversiteit ons rijker maakt. Het is mijn drijfveer om mensen in te laten zien dat we daar optimaal gebruik van moeten maken. Zodat we toebewegen naar een samenleving waarin echt iedereen telt.’

Esmah met een geel bord met de tekst: "Een drempel is een opstapje voor een gelijkwaardig gesprek".
Tekst Toffey, Foto Seye Cadmus

Week van de Toegankelijkheid 2 t/m 7 oktober

Logo week van de toegankelijkheid

Vandaag start de Week van de Toegankelijkheid. Van 2 t/m 7 oktober vragen we op een positieve manier aandacht voor toegankelijkheid. Uiteraard doen we hier in Tilburg ook aan mee.

Rolstoelwandelroute in de Oude Warande

Voorafgaand aan de Week van de Toegankelijkheid hebben we de rolstoelroute in de Oude Warande geopend (zie eerder nieuwsbericht). Het wordt deze week prachtig weer, dus een mooie gelegenheid om deze route te gaan ervaren in de Week van de Toegankelijkheid.

Ervaringstour voor raadsleden

Op 2 oktober organiseren we samen met Cardan (gespecialiseerd in digitale toegankelijkheid) een ervaringstour voor raadsleden. Raadsleden krijgen de mogelijkheid om te ervaren hoe het is om met een rolstoel of met een visuele beperking een rondje door de stad te maken. Daarnaast krijgen ze bij het ervaringsplein van Cardan meer inzicht in digitale (on)toegankelijkheid.

Vervolg van onze campagne

Vandaag start ook het tweede deel van onze publiciteitscampagne, waarin onze samenwerkingspartners laten zien waarom toegankelijkheid voor hen belangrijk is. Naast de posters op Social Media en op de toiletten in verschillende horecagelegenheden zijn ook hun ervaringsverhalen te lezen op onze website. De komende week zullen we hier op de website en op onze Social Media-kanalen uitgebreid bij stilstaan.

Willem-Jan voor Bistro Sint Sjaak met een geel bord met de tekst "een klein plankje kan een enorm verschil maken".

Toegankelijke toiletten in de HogeNood-app

In de HogeNood-app kun je terugvinden waar het voor dichtstbijzijnde toilet is. Ook is hier informatie te vinden of er een toegankelijk toilet/invalidentoilet aanwezig is. Echter niet ieder toegankelijk toilet is hetzelfde en is daardoor ook niet voor iedereen bruikbaar. Samen met HogeNood hebben we nagedacht over hoe we deze informatie beter kunnen toespitsen op de gebruiker. Inmiddels zijn de eerste ideeën uitgewerkt en willen we deze voor gaan leggen aan de toekomstige gebruiker. Later deze week komt een vragenlijst online die hierover ingevuld kan worden. Houd onze website en Social Media hiervoor in de gaten.

Rolstoelroute geopend in de Oude Warande

Het bewegwijzeringsbordje met op de achtergrond een groep wandelaars

Op woensdag 28 september hebben we een prachtige rolstoelroute geopend in de Oude Warande. Onze vrijwilliger René, één van de initiatiefnemers namens Toegankelijk Tilburg, had de eer om het lintje te mogen doorknippen.

René knipt het lintje door

De route is 3,2 km lang en vertrekt vanaf Auberge de Bonheur. De route gaat niet alleen over de brede lanen, maar ook de wat smallere avontuurlijke paden worden benut. Voor wie 3,2 km te lang is, kan de route ook halverwege ingekort worden. De route is bewegwijzerd en staat ook aangegeven op de bord met alle wandelroutes in de Oude Warande. Binnenkort is deze ook terug te vinden op de website van het Stadsbos Routes – Stadsbos013.

We zijn ontzettend blij en trots op deze mooie wandelroute en hopen dat heel veel mensen hiervan gaan genieten.

Dank aan expeditieleider Rob Vereijken voor zijn tomeloze inzet om deze route te realiseren en dank aan de stadsbosgidsen die ons vandaag hebben rondgeleid.

Omroep Tilburg maakte een item over de opening. Deze vindt je hier terug: https://www.omroeptilburg.nl/…/rolstoelroute-in-de…/
Brabants Dagblad wandelde afgelopen zaterdag de route met ons mee en schreef er een mooi artikel over: Met een rolstoel op avontuur in de Warande: ‘Af en toe hobbeldebobbel. Heerlijk!’ | Instagram | bd.nl